Как да спрем супервулканите да унищожат човечеството (и да спечелят)

НАСА има план да спре супервулканите да изригват и опустошават нашата цивилизация и трябва незабавно да я приложим в действие.

Йелоустоун (Стивън Донован)

Йелоустоун е красиво място. Спиращи дъха гледки, величествени планини, буйни гори, цветни гейзери. Почти ви кара да забравите за гигантската магма камера отдолу и факта, че един ден тя ще избухне с достатъчно мощност, за да може комбинираната мощ на всичките ни ядрени оръжия да изглежда като не особено впечатляваща откъсване за сравнение. И е далеч от единствения супервулкан на Земята. Знаем за поне 20 такива места по света, включително Кампи Флегрей, само на девет мили от Неапол, Италия, и езерото Тоба в Суматра, които някога почти унищожиха човечеството. Или може би не, съдебните заседатели все още са нещо подобно.

Всяко изригване има потенциал да създаде десетилетна глобална катастрофа и да убие десетки, ако не и стотици милиони хора, благодарение на комбинация от пирокластични потоци, пепел и лава, които ще замърсят въздуха с токсичен прах, разрушават критичната ни инфраструктура и задейства вулканична зима, която ще убие или тежко каскадира реколти по целия свят. Ако едно от тези чудовищни ​​неща реши да взриви върха си, няма какво да направим, освен да патим, да покрием и да се надяваме на най-доброто, нали? Как да спрете природните бедствия, които изплашиха планетата толкова много, че откриваме следи от гнева им милиони години след уреждането на пепелта?

Е, това беше общоприетата мъдрост, докато инженерите от НАСА не измислиха план да предпазят свръхвулканите да не изригват с пълна мощност и да направят цял ​​куп изключително рентабилна геотермална енергия в процеса. Идеята е доста проста: спрете топлината от натрупване и повишаване на налягането в магма камерата под калдера, кратерът остави след предишното изригване на пълната сила на вулкана. Сега не можете просто да излеете цяла студена вода в няколко отвора и да я наречете на ден, защото това е непрактично. Но можете да рециркулирате водата при високо налягане и да произвеждате евтина и изобилна енергия от парата, която ще бъде изстреляна обратно с висока скорост.

Е, технически казано, няма да е пара. Под огромното налягане в магмата камера водата ще остане течна, но прегрята до около 600 ° F и ще се превърне в пара по пътя си обратно, когато налягането падне. След това ще удари турбини и ще генерира електричество. Това е почти по същия начин, по който работят ядрените реактори, само че вместо да прегряваме вода чрез разграждане на атоми, ние не използваме нищо повече от естествената топлина на нашата планета. Исландия използва подобна стратегия, за да генерира повече от една четвърт от енергийните си нужди от вулканите си.

С инвестиция от около 3,5 милиарда долара, геотермалните централи, построени по този метод, биха могли да генерират електроенергия за 0,10 долара за kWh или киловатчас, което е с около 2 цента под средната цена, която американците плащат за електроенергия. Те ще могат да възстановят разходите си и да получат печалба доста бързо, тъй като източникът на енергия за производство на електроенергия, която продават, ще се развива много дълго време. И там ще бъде добавеният бонус за охлаждане на свръхвулкан, който може да заличи огромното мнозинство от Съединените щати, като предизвика глобална депресия веднага след това.

Бившите изпаднали пепели в Йелоустоун, картографирани. USGS

Разбира се има два улова. Първото е, че не можете да пробиете директно в калдера, а след това да изпомпвате вода при високо налягане, защото това може да я счупи и да предизвика изригване. Имайте предвид, не катаклизмично, но достатъчно лошо, за да повредите геотермалната инфраструктура, която току-що сте създали. Вместо това трябва да пробивате под ъгъл, за да сте сигурни, че вашият тунел е под магма камерата. Въпреки че това не е най-простото и най-лесното нещо, преди това сме направили далеч по-сложно сондиране и има съвършено жизнеспособни ъгли на атака на екипажите, които вършат работата. Те просто трябва да бъдат бавни и предпазливи.

Другата уловка е, че може да отнеме стотици, ако не и хиляди години продължаваща операция, за да се охлади Йелоустоун достатъчно, за да не представлява вече заплаха. Но това всъщност не е толкова голяма сделка, колкото звучи. Супервулканичните изригвания се случват на мащаби от много хиляди години, така че отнемането на няколко стотин до няколко хиляди години, за да се предотврати такова, всъщност е много ефективно.

Парата се издига от горещ извор в националния парк Йелоустоун (Стивън Донован)

Гледайки геоложкия запис, са необходими между 600 000 и 800 000 години достатъчно налягане, за да се изгради Йелоустоун за наистина масивен взрив. Кампи Флегрей, който е най-активният супервулкан, отне 13 000 години между последните си две големи изригвания. Езерото Тоба е тихо от приблизително 75 000 години. С други думи, шансовете на тези бедствия, случващи се във времеви интервали, по-кратки от хилядолетия, са така или иначе незначителни, тъй като отнема много енергия, за да предизвика изригване, което означава, че имаме достатъчно време да ги охладим, като се докоснете до вътрешностите им за евтина, чиста топлина енергия.

И ако нещо друго, от бизнес гледна точка, ние искаме да отнемат много време за охлаждане, тъй като това ще осигури ефективно производство на електроенергия. Не се притеснявайте, но все пак ще бъде повече от горещо в коремите на тези чудовища, за да направят тези геотермални растения рентабилни дълго след като са кастрирани като глобални заплахи, при условие че все пак ще използваме геотермална енергия толкова далеч в бъдещето, за да помогнем на нашите нужди.

Ако разгледаме цената, това всъщност ще бъде достатъчно евтино за частни усилия с правилните разрешителни, създавайки десетки хиляди работни места и работещи с много по-чисти, по-печеливши централи без никакви субсидии. Би било добър бизнес с добавения страничен ефект, който помага да се запази човечеството, каквото го познаваме, като превърнем света в малко по-чисто и безопасно място. Много компании там разполагат с парите, за да предприемат този проект десет пъти над просто седене в банката, очаквайки идеалната възможност да го инвестират в ново, вълнуващо, генериращо пари начинание.

Докато обикновено авторите на науката са професионални мокри одеяла, когато става въпрос за амбициозни геоинженерни проекти, тази идея е рядко изключение. Нямаше смисъл да не се възприема сериозно, въпреки че в типичната си сдържаност учените и инженерите зад предложението го наричат ​​идея „пай в небето“. Няма нищо дори отдалечено в това. Не е необходимо да се измислят нови технологии. Не трябва да се правят нови изследвания, освен там, където е най-добре да се пробият. Проектът е много достъпен. И изплащането е много благоприятно в краткосрочен план и извън изгодното в крайна сметка.

Въпреки това е съвсем ясно защо учените от НАСА биха определили всеки проект за дългосрочно благо на планетата като нереалистичен в момента. Следващият им потенциален директор, Джим Бриденстийн, е отрицател на изменението на климата и един от многото републиканци, които кръстосват да изкормят научните програми на НАСА за Земята под логиката, че ако наречете изследванията на климата „политизирани“ и след това откажете да го направите, климатичните промени просто вървят да се разреши. Като се има предвид вероятна склонност и изгаряне на всички програми, от които е дошла тази геоинженерна идея, с научното невежество на потенциалния им лидер и късогледството в околната среда, дори най-скромните предложения изглежда са предназначени за уволнение на снайпета.

Не е нужно да сте икономист, за да видите, че хилядите работни места в областта на зелената енергия в растенията, които биха работили от векове, са много по-добра възвръщаемост на вашата инвестиция, отколкото да оставите половината планета да гладува след избухване на свръхвулкан и извади някои основни икономически играчи за краткосрочна печалба от някои модни прищявки на фондовата борса. Не е като тези инвестиции да струват много, когато хората, които биха ги уважили, са погребани под половин мили пепел и вулканичен прах. По-здравата Земя, населена от човешка цивилизация, която не се опитва да се възстанови от глобално природно бедствие, предлага много повече възможности за бъдеща икономика. Всеки план, който ни помага да оцелеем и да стигнем до там, особено на много скромни разходи, трябва да бъде силно насърчаван.

Какво предлагаме

Достъп 3 долара: Подкрепете независима журналистика, получете изключителни публикации и станете основател на Rantt, Inc.

$ 10 Достъп: 24/7 достъп до # Новини в Рант. Тук ще можете да гледате и да говорите с писателите, редакторите и основателите, докато обсъждаме новини и текущи събития в реално време. Кой знае, вашето участие може дори да доведе до история, която достига десетки хиляди или повече!

Достъп от 20 долара: Работете един на един с редактор на Rantt, за да разработвате и пишете истории, които искате да видите публикувани на нашия сайт. Писател за първи път? Няма проблем. Ще вървим ред по ред с вас и ще се уверим, че вашите статии са не само трудни, но и мащабни. Вие измисляте историята и ние ще се уверим, че е готов за Rantt за нула време!

ПРИСЪЕДИНИ СЕ КЪМ НАС

Благодаря отново за всичко. Ние те обичаме и ценим!

На Ваше разположение,

Екипът на Рант

Бъдете в течение и се абонирайте за нашия бюлетин, като ни следвате на Rantt

Следвайте ни в Twitter: @ RanttNews

Присъединете се към нас във Facebook: / RanttNews