Придобивания Suck (ето как да ги оцелеем)

Слушайте. Ако вашата компания се придобива или планирате придобиване като ваш изход, трябва да знаете какво идва. Защото много от тях не е хубаво.

Напоследък придобиването беше бяла тема в стартиращите кръгове и не се изненадвам. Дългият сънлив IPO пазар най-накрая започва да се размразява, тъй като няколко високопрофилни еднорога се надпреварват да станат публични. Това от своя страна предизвика смут в откриването на следващата вълна на растеж, златен прилив на мъртви пари, които седят в паричните резерви на повечето корпорации и частни компании. Всяко стартиране с идея и някакво сцепление изведнъж е цел за излитане.

Това добро нещо ли е? Абсолютно е така. Докато не е.

Преживях шест придобивания. Някои бяха страхотни, други - катастрофи, но към четвъртия път започнах да виждам как се появяват модели. Мащабната промяна, която идва с всяка придобивка, води до едни и същи решения и реакции, които, когато не сте подготвени за тях, са безбожно трудни за навигация.

Така че позволете ми да бъда пряк с вас какво ще се случи, когато вашата компания бъде придобита.

„Не съм сигурен защо правим това.“

Миналата седмица получих имейл от „Rachel“, CTO при стартиране на млади силиконови долини. Компанията на Рейчъл избира между втори, достатъчен кръг на финансиране и придобиване, и нещо се проваля.

Рейчъл не е съосновател. Това е първият й път като CTO, но има повече от 10 години в технологиите. Компанията се основава на едно иновативно парче технология, екипът е предимно разработчици и тя изгради както технологиите, така и екипа. Стартъпът е на около две години и е с приходи, но бяха събрали достатъчно пари за достатъчно добра идея, за да наемат солидни кодери от Facebooks и Googles in the Valley.

Стартирането е много на път към привличане и приходи, но сега те обмислят да разпродадат с това, което по същество би било наемане. Тогава тогава по-голяма компания купува екип и интелектуална собственост на по-малка компания, за да я усвои в техния. Понякога придобиването може да се разглежда като последна опция, спасителен съд за борба, но обещаващ млад стартъп.

Рейчъл не виждаше борбата. Всичко, което видя, беше преждевременният край на евентуално пътуване за милиарди долари.

„Това е битка, която вероятно няма да спечелите.“

Искам да внимавам с формулировката си тук, защото дължа много от успеха си на вярата, че всяка битка може да бъде спечелена. Обичам стартирането преди всичко, защото съм контролиращ изрод и стартирането е мястото, където имам най-много контрол. Но дори когато имам 100% контрол - основан / финансиран / стартиращ стартирането - знам кога нямам контрол.

Големи промени - финансиране, въртене, спиране, изходи - там контролът се узурпира.

Ако Рейчъл не е тази, която взема решение дали да бъде придобита или не, вероятно това решение се случва над нея и е възможно решението да е било взето до момента, в който е разбрала, че възможността за придобиване е дори на масата.

Някой - останалата част от изпълнителния екип, борда, инвеститорите - реши, че е време. Може да има няколко причини за това, може би финанси, може би умора, може би страх. Стартирането е нещо почти или нищо. Ако фокусът на някого се плъзга малко от 100%, той може да продължи да потъва наистина бързо.

Така че не казвам, че не се бори срещу решение като „трябва ли да бъдем придобити“, просто казвам, че тя трябва да е готова да загуби тази битка.

Подготовка за придобиване

Адвокат нагоре. Това е моментът да намерите адвокат, запознат с придобиванията във вашата държава и бих препоръчал да не използвате адвоката на компанията.

Ще искаме да изпратим на този адвокат всяка документация за придобиване, която ни е била предоставена, както и нашето трудово споразумение, всяка документация относно собствения капитал, опциите или собствеността и всички модификации или допълнения, които е възможно да дойдат като предшественик на споразумението за придобиване.

Какво е последното? Това не е задължително, но обикновено една компания ще се опита да балансира таблицата си за ограничаване и да изчисти задълженията си, както и да направи куп консолидиращи се, за да получи всичките си патици подред за хубава и гладка сделка. Ако получим един от тези модове, вероятно е задължително да го подпишем, за да получим възнаграждение за нашия собствен капитал. Това не означава, че не можем да преговаряме.

Това е шансът ни да поискаме повече справедливост, ако това изобщо е възможно. Също толкова важно, това е шанс да добавим или засилим защитите в нашето трудово споразумение. Не е нечувано да искаме допълнително обезщетение, а само да направим по-болезнено новата компания да ни изведе. Друг интелигентен ход е да се извърши окончателен преглед на изпълнението, извършен преди смяната на режима. По-добре да го имаш и да нямаш нужда.

Последната подготвителна стъпка е да съставите двугодишен план, не за органа или продукта или екипа, а за вас. Това е последният шанс, който ще трябва да помислите ясно за причините, по които сте се захванали с това. Мислете за това като послание към бъдещото си аз.

Сега, преди да навлезем в целия негатив, нека се уверим, че разбираме, че придобиването може да бъде голямо. Не рисувам всички транзакции с една и съща четка, просто казвам, че виждам едни и същи модели отново и отново, промяната никога не е лесна и искам да сте подготвени, а не изненадани.

Ето, в ред на потенциална касапница.

Хората ще загубят работата си

Независимо дали придобиването е добро или лошо нещо или нещо с растеж или нещо за оцеляване, някои хора ще станат излишни, други ще станат „некрити”, а други ще се съпротивляват на промяна на всяка цена.

Така че поради правилните причини или грешните причини или може би няма причина изобщо, хората ще се пуснат. Може би не веднага, но в един момент е почти гарантирано. Други ще бъдат понижени или в заглавие, или в отговорност, трети ще бъдат прехвърлени на нови длъжности, а трети ще бъдат маргинализирани.

Това ще се почувства като началото на края, ако отидем на сляпо. Ако ние се покажем на вратата, беше време и няма срам в това. Ако ни интересуват хора, помогнете им да намерят нова работа. Не се отказвайте солидарно Това е просто глупаво Направих това веднъж в младостта си. Знаеш ли кой помогна?

Ще оставя това обесване

Всички ще го правят погрешно

Най-малко един слой от ново управление влиза в картината, ако не и няколко. Ще има недоразумения. Ще има неправилно общуване. Ще има грешки.

Отнема време, отворени умове и много неща, за да върви правилно, за да може всяка придобивка да работи. Ако и двете компании са утвърдени и успешни и придобиването е добро, растеж придобиване, коефициентът „прави го погрешно“ ще бъде увеличен и умножен.

Търпението е ключово тук. Трябва да дадем шанс на новите правила и процеси, трябва да позволим на нашите правила и процеси да бъдат поставени под въпрос. И най-лошото от всичко е, че трябва да стигнем от точка А до точка Б, използвайки два различни пътя едновременно.

Това няма да трае вечно. Трябва да преглътнем известна гордост и да оставим аромата да се случи до известна степен и да оставим грешките и вредите да докажат кой в ​​крайна сметка е прав и грешник. В крайна сметка това може да бъде грешно и ако сме упорити, това може да свали цялата компания.

Културна криза

Това е най-честият и най-болезненият проблем, но той е и най-лесният за отстраняване. Ще приемем нова култура и нашата култура ще бъде усвоена. Хората, които са се вписвали, няма да се вписват повече. Хората с дърпане няма да имат толкова много. Шефовете, които бяха мили и забавни и готини, може да станат твърди, груби и лайнави.

За придобитата компания почти винаги ще има чувството, че е време да пораснем. Вече не сме стартиращи, не нарушаваме толкова много правила, не поемаме толкова много шансове и не е толкова забавно.

Да, няма да те лъжа. Време е да пораснем.

Въпреки това, най-голямата грешка, която винаги виждам тук, е когато приобретателят се опитва да „научи” културата си на новата компания възможно най-бързо, като нещо като разкъсване на превръзка. Лъжливото предположение тук е, че усвояването на придобита компания и нейната култура от всякакъв размер няма да окаже влияние върху културата на приобретателя.

Истината е, че и двете култури сега са спорни. Всичко, което трябва да се направи, за да се поправи, е да се остави компания A да действа като компания A и да остави компания B да действа като компания B и нека да намерят обща позиция. Шокиран съм от това колко рядко е позволено това да се случи.

Пуристите ще ме убият за тази стратегия, но когато ги помоля да посочат примера, в който фирмената култура на придобиващия оцелява непокътната, не могат. Освен ако не са уволнили всички.

Старите ви шефове направиха някои грешки в преценката

Това е най-лесният начин да го кажа. Хората в горната част на придобития стартъп ще са пропуснали поне едно нещо - вероятно много неща - по време на преговорите за придобиване. Тези бръчки сега предизвикаха верижна реакция, с която те не са готови да се справят.

Как ще стане това? Искам да кажа, очевидно зависи от ситуацията, но ще я узнаем, когато я видим. Ще се почувства като в края на The Empire Strikes Back, където Вейдър променя сделката и всичко, което може да направи Lando, е бягство от собствената си операция, без да бъде удушен.

Защо се случи това? Simple. Дори и с най-добри намерения, в момента, в който документите бъдат подписани, часовникът ще започне да тиктака очакванията, които вероятно са разбрани погрешно или не са съобщени и вероятно няма да бъдат изпълнени. Те може дори да не са гласувани.

Това се случва всеки път. Нямам конкретен отговор за това, просто исках да го знаете. Нека ги разберат. Ако сте шефът, разберете го.

"Всички просто се отказват в крайна сметка, нали?"

Тази (ударна) линия идваше от мой приятел, който не само е преминал през няколко придобивания, но е бил близък свидетел на вероятно стотина, може би и повече, в своята работа.

Той не лъже

Хората ще напуснат и - човече, не искам да казвам „всички“ или „почти всички“, но със сигурност се разсмях, когато го каза.

Отново промяната е трудна и ако влезете в придобиване без да зададете правилните очаквания, всяко решение изглежда като грешно решение, всеки нов процес изглежда като глупав процес, а всеки мисис от новото управление изглежда като личен афект.

Не всяка придобивка е печалба, но не всяка придобивка също е катастрофа. Общото за всички тях е, че им е трудно. Те смучат. Но ние ще преминем през това и ако го направим правилно, по един или друг начин ще излезем от другата страна по-добре.