Лупита Nyong'o. Кредит за снимки: Nerdmuch.com

Ръководство за това как да имате тъмна кожа и да се опитвате (но не успявате) да я обичате

„Ръководство за начина, по който да имате тъмна кожа и да се опитвате (но не успявате) да я обичате“ е научно-изследователско есе, написано за класа „Въведение в проучвания за жени, пол и сексуалност“ на д-р Бръмбоу през есента на 2014 г.

Това парче се задълбочава в дихотомичните видове идентичности, които чернокожите жени (както в Америка, така и в чужбина) са принудени да се примирят, когато започват да разбират, че този преобладаващ бял, командван свят, преобладаващ мъж с преобладаващ мъж, не е задължително да работи в тяхна полза.

Въпреки че е основан на основата на съвременната феминистка критика и теория на расата, този изследователски документ функционира и като личен разказ в многото преживявания в живота ми, израствайки като тъмнокосо черно момиче и как успях да преодолея ( прочетете: поддайте се на това неизбежно бреме. “

Това произведение спечели наградата за писане на първокурсника на Вашингтонския университет за 2014 г. и първоначално беше публикувано в Университета Вашингтон в списанието Ampersand Journal на Сейнт Луис през 2015 г.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Какво е тъмно и кожа-y и обезпаразитяване навсякъде? Срамота на тъмнокосото момиче, когато се опитва да осмисли прикритието си в свят, който просто няма да й позволи да диша.

Когато Лупита Ньонг попадна на големия екран през 12 години роб на Стив Маккуин през август 2013 г., Вселената, освен ме спаси, се развихри. Тя беше грациозна, беше зашеметяваща, беше сияйна, тъмнокоса красавица със света в краката си и венец на одобрение на добре изрязаната си избледняла. Докато Америка обичаше Лупита и й се възхищаваше на всяка стъпка от пътя, аз не го направих.

За мен медийните готвачи на „светещата красавица Лупита Nyong'o събудиха тълпи на церемонията по награждаването тази вечер в бледосиня рокля, която контрастираше така перфектно с нейното тяло от абанос“ и „Нубийската старлета, Лупита Nyong'o, плени публиката в яркочервено устни, които смело изпъкваха срещу кожата й Starbucks Dark Roast® на полугодишната гала ”изглеждаха непочтени, в най-добрия случай, дехуманизиращи в най-лошия.

Тези твърдения, покрити със Стевия, покриват горчиви езици и неискрени сърца, като захарни свръхкомпенсации на непрекъснатото и непрекъснато срам на историята на тъмнокосата жена, предадени под формата на похвала; одобрение с бял печат в грациите на сегашното ни общество. Но от Сара 'Сартджие' Баартман, до 'Мама', до Лупита Ньонгьо, за мен няма нищо изящно в това да бъдеш тъмнокоса жена и да се породиш в общество, което безспорно възхвалява белотата и лекотата и доброто ,

И със сигурност няма нищо изящно в това да имате добри бели непознати, които ви аплодират, че имате „такава дълбока и великолепна кожа, о, моя!“ И да бъдете принудени уморено да приемате тези комплименти с лице на Янус без суетене, защото сте чернокосо момиче и това е просто какво правиш.

„Може би трябва да аплодирам основния поток, за да призная най-накрая красавицата с кафяви кожи, но ако бях изчакал американската култура за красота да утвърди моята собствена красота, самочувствието ми ще бъде изстреляно. И така ме притеснява това, което изглежда е друг вид медийно обучение за Blackness - не такова, което ще подготви масите да променят стандартите си за красота, а по-скоро такова, което продължава да предполага, че тъмнокосата красавица като само Лупита магически се появява всеки толкова често. ”(Блей 1)

Бях на възраст от 8 и ¾ години и започнах 4-ти клас, когато за първи път разбрах, че е възможно да съм твърде черен. Тогава започнах да чувам шеги за себе си, които просто не бяха смешни. И обидни имена, които просто не ми се струваха. И подигравки като „защо си толкова тъмен?“ И „нощно е… момиче, смеси се!“ И „толкова си черен, приличаш на катран!“ И различни други повторения на същия принцип. И не е нужно гений да разбереш, че катранът не е красота.

За съжаление родителите ми, тъй като бяха прекрасните поддръжници и усилватели на самочувствието, каквито бяха, не успяха да ме подготвят за неизбежното безобразие и смущение, което носенето на тъмна кожа като младо черно момиче скоро би довело до това.

Като свежи имигранти от Гана и нейните крайбрежия, моите родители бяха добре запознати с въздействието на колоризма и общото смущение на тъмната кожа в западноафриканското им общество; въглища на британския колониализъм и неговите евроцентрични красоти, превърнати в класа на икономически стандарти, превърнати в класа, все още изгарят в провинцията дълго след като народът на Гана обяви независимостта на страната си. Адам Елиът-Купър, асоцииран редактор на онлайн списанието Ceasefire, признава, че:

Идеите за красотата са конструирани, опаковани, предоговаряни и сега в съгласие с капитализма са ни продадени като лесно консумативни продукти, начин на живот и идеи. Концепциите за красота, камо ли за евроцентрични, диктуват и определят джендър политика за всички жени, зависими от желанието, представите за женствеността и идеите за това каква или коя трябва да бъде една жена (Elliot-Cooper 1).

Както Стокхолм, като синдром, години след като получи „свобода“ от своите потисници, Гана и нейните хора все още се стремяха да изсветлят кожата си и да изправят химически своите „неуправляеми“ коси. Те не можеха да издържат да бъдат лишени от права, в крайна сметка да бъдат дисквалифицирани от необратимо облекченото и изправено общество, което ги е отгледало ... и така са се изтрили. За щастие успях да оправя косата си (четете: молекулно увреждане); коригирайте го, така че вече да не раздава съпротива или да се бие, да не изглежда повече „пеленен“ или „груб“ спрямо гаврата и изнасилването на външния човек.

За съжаление цветът на кожата ми никога не е имал такъв късмет. Колоризмът, ненавистта към себе си и изкривеното чувство за никтофобия (четете: страх от тъмното [на кожата]) бързо се превърнаха в граници на ганската култура - норми, които днес не са далеч от основите на Америка и нейните многогодишни поддържане на белота.

В Гана хората бяха на преден план за това как се чувстват към тунтумните (твърде тъмни) хора. Майките биха посъветвали дъщерите си да „озарят” телата си с alata sɛmina (черен сапун), така че бъдещите ухажори да не бъдат отблъснати от тъмните си лакти или мургави врата; за да могат да бъдат „красиви“, красиви. Ако евфемизмите не бяха достатъчни, бащите биха казали на синовете си, че обществото ще ги отхвърли, ако станат прекалено тъмни, твърде изцапани от слънцето и твърде изпечени от земята, за да ги разберат GH ₵ - променящият се капиталистически свят.

Така те избелваха. Те останаха вътре. И те бяха честни за своите самоизтриващи се намерения, те бяха истински с разбирането на последиците от чернотата в свят, за който твърде дълго време се твърди, че е „просветлен“ (sɔ kanɛa). Това не означава, че тази „реалност“ по някакъв начин е била здрава, тъй като филиалът на Колумбийския университет Обиора Анекве твърди, че:

Един от най-новите примери за принудителни средства за промиване на мозъци на африканците в западноафриканската диаспора е най-видим при феномена на избелване на кожата, за да бъде по-светъл. Този феномен е описан като медицински рисков и психологически опасен. Последните новини в медиите на Западна и Южна Африка съобщават за черни жени, които купуват продукти за избелване на кожата, за да избелят тона на кожата си, за да изглеждат по-бели и според тях по-красиви (Anekwe 1).

Разбира се, беше опасно, тъй като винаги са склонни самоотричащите се мерки. Но тя не беше обвита в политическа коректност и не беше заплетена с наивността, с която сме толкова свикнали в нашия западен свят. Докато те увреждаха кожните клетки и психиката на семействата си, те бяха истински със света и признаваха за вредните й реалности. Те трябваше да подготвят своето потомство за цветното покритие на тази Земя, като изтриват по подходящ начин тъмнината на децата си и ги насочват към светлината.

Днес в Америка някои хора (главно коментиращи в YouTube) също предпочитат директния подход за справяне с „проблема с тъмната кожа“, посвещавайки всеки умиращ момент от живота си на откровено ужасен. Тези хора често наричат ​​тъмнокожите черни хора като „маймуни на верандата“ и „безполезни главорези“, постоянно желаещи за изчезване на „негроидната раса“ и се надяват, молейки се, да извикат още по-черни момчета на 6 инча като следващ Майк Браунс, Ерик Гарнърс и Тамир Райс. Обявената феминистка Анджела Дейвис изяснява, че хората в цвят са криминализирани за тяхната белота, като постулират, че:

Черните, латиноамериканците, индианците и много азиатски младежи се представят като доставчици на насилие, трафиканти на наркотици и като завист на стоки, които нямат право да притежават. Младите чернокожи и латиноамерикански жени са представени като сексуално безразборни и като безразборно пропагандиращи бебета и бедност. Престъпността и отклонението се рационализират (Дейвис 1).

Както предполага Дейвис, макар да не се счита за директни цели за така обичания затворнически-индустриален комплекс на тази страна, черните жени са избивани социално чрез явления като „#dadapose“ или злоупотреби с „twerking“ (Stewart 1). Ние сме едновременно маргинализирани и сексуализирани в нашето расистко и мизогинистично общество и няма място за различния ни разказ в този бял свят на неволи.

Но много американци обичат да се преструват, че разликите в цвета на кожата вече не съществуват, защото имаме получерен президент. В тази „ослепена от Америка“ аз придобих усещането, че повечето добронамерени бели хора мислят за расовите отношения по същите линии на: „расизмът е запазен за червенокосите, а не за хората, които не виждат цвят … като мен!"

Специалната марка на анти-черната фанатичност на Mainstream America е скрита, прикрита от сладки представи за политическа коректност и необичайни изявления от рода на „Не съм расист, но…“ и цели седмици, посветени на непрекъснати сесии на „Обучение за разнообразие и повишаване на осведомеността“ и това е просто уморително.

За да бъда толкова ясен, колкото слънчевите очила в розов цвят, които американците носят към „несъществуващи“ състезателни отношения, не знам кое отношение предпочитам. Поне онези, които са необезпокоявани расисти, могат законно да признаят значението на тъмнокожата ми и как са се оформили моите 18 години в резултат на това. Макар и силно омразни, тези хора са поне достатъчно смели да признаят, че през 2014 г. „бялото все още е правилно“ и не виждат смисъл да се крият зад коварните скандирания „Виж Лупита, тъмнокосата красавица!“ Или „Искам кожата ми беше толкова дълбока и дръзка, колкото кожата ви! “

Ужас, настрана, тези расисти не са потискащо покровителски като останалия свят. Те не се стремят да спасят тъмнокожите от себе си; те не се стремят да жалят бедните тъмнокожи момичета в подчинение. Както контекстуализира социологът от университета Пърдъ Сандра Л. Бърнес, тази дилема е:

… Представянето на конфликтна, дихотомизирана идентичност [sic] - като черна и американска - където бившата идентичност е наречена „проблем”, която трябва да бъде игнорирана, съжалявана или стигматизирана, а втората идентичност служи като постоянно напомняне за наследство на потисничество и станция, която да бъде оценена, но никога не е достигната (Бърнес 1).

Сблъсквайки се както с бялото надмощие, така и с институционализирани патриархални норми, американската чернокожа жена е изживяла особено уникална борба както за заглушаването на гласа на предците си, така и за задушаването на женската си власт. След това следва, че чернокожите жени чрез своите пълни въплъщения в Съединените щати непрекъснато изпитват потисничество и срам във всяко „ново и напълно отворено!” Поколение, от което са били „част от”. Някъде между ъглите на „ужасните“ и „зверските“ се крият забравените истории за черните майки, сестри и дъщери, чиито истории са били малтретирани и изтрити.

Сега бих искал да предположим, че най-добрите защитници за освобождаването на черните жени от проклетното пресичане на раса и пол са самите черни мъже и белите жени. Но това кокетно малко решение на Venn-Diagram'd за непрекъснатото потисничество на черното женство в обществото се оказа безрезултатно на практика, тъй като белите жени активно изключваха черните си сестри, а мъжете не обръщаха внимание на силата на жените си и самозабравянето им в много от борбите на живота.

Освобождението на жените, разбирано като усилието за постигане на политическо, социално и сексуално освобождение от обществото, което непрекъснато дехуманизира и омаловажава жените до нищо повече от послушни, крехки девойки, които не са достатъчно научени да взимат решения за себе си, се води непрекъсната борба през целия период през последните няколко десетилетия ... битка, която включва само цветни жени през последните години.

Черните мъже, колкото и да се бореха за приемане и свобода за себе си в следвоенния период, активно „забравиха“, за да помогнат да отключат двойно кръстосаните вериги на своите цветни сестри. Кимберле Креншоу, прочутият черен правен учен и феминист, разгръща този критичен феномен при втвърдяването на това, което в действителност е междусекционното потисничество чрез цитата:

Помислете за аналогия с движението в кръстовище, идващо и преминаващо и в четирите посоки. Дискриминацията, като трафик през кръстовище, може да тече в една посока, а може да тече в друга. Ако злополука се случи на кръстовище, това може да бъде причинено от автомобили, пътуващи от произволен брой посоки, а понякога и от всички тях. По същия начин, ако чернокожа жена е наранена, защото е в пресечка, нараняването й може да бъде резултат от дискриминация по пол или расова дискриминация. , , , Но невинаги е лесно да се реконструира произшествие: Понякога следите от нахлуване и нараняванията просто показват, че са настъпили едновременно, разочароващи усилия да се определи кой водач е причинил вредата (Crenshaw 12).

В свят, който поддържа конструкцията на тъмнината (от кожата), която е обратно пропорционална на женствеността, тази интерсекционерност се удря с пълна сила, разцепвайки хора като мен в сърцевината на душата и сърцето бие. Иска ми се хората като мен да не са „откачени“ в обществото, защото изцяло са ни отлични черни жени - искам да не е трябвало да избирам между женствеността си и чернотата си.

„Чернотата ви обижда ли ви?“ (Неизвестно)

Миналата година за старши абитуриентски бал реших, че би било приказна идея гримът ми да се прави от професионалисти. Когато стигнах до салона, гримьорът ме гледаше учудено (като орела, който децата правят, когато видят лъва да излага в зоопарка) и бавно изчисли изречения като: „За съжаление, този салон наистина не носи основи това би отговаряло на вашия ... сияен и ослепителен тон на кожата ... Виждате ли, вашият тип ... мока кожа е просто толкова специален и блестящ, че просто би било толкова трудно да намерите нюанс, който да бъде толкова безупречен, колкото цвета, който наистина сте ".

Когато се оказах видимо неразположен от цялата ситуация и всичко свързано с начина, по който тя формулира „комплимента“, тя бързо ме утеши по много Бял Спасител - Сандра Бълок през 2009 г. „The Blind Side“. „Въпреки че не носим сянката ви, все пак определено трябва да обичате кожата, в която сте! Тя е… ъ-ъ, уникална! ”Тя се усмихна, сякаш е загубила Нобеловата награда за мир и се усмихваше само, за да не се наложи да изглежда като болезнена губеща пред света.

Исках да се смея, защото нейната мъка беше нелепа и защото неправилно подредени коментари окончателно ме карат да не обичам „кожата, в която съм“.

Коментари като това, независимо колко старателно вербализирани или неловко изречени, ме карат да се чувствам малък. Те ме свиват на нищо повече от очакването за „силна черна жена, която не се нуждае от белота“, нищо повече от прищявка за обсебване (това точно в: черното е новото черно!) И нищо повече от цвят на кожата, който не отговаря на нюансите на фондацията, за които белият салон в бялото предградие на щата Аризона казва, че са бели. #неволна грешка?

Аз съм обикновено момиче и за мен наистина е удобно в този свят, мисля, че понякога копнея за някаква белота на кожата си (или поне по-малко чернота). Бих искал да ми кажат, че съм красива жена, без моят „етнически и екзотичен“ нюанс на кожата или „волни криви“ да бъде показан като фокусна точка, че тези комплименти, които се връщат с ръка, са обвити (четете: задушени) наоколо. И всъщност имам нужда Лупита Ньонг да бъде похвалена заради забележителните си актьорски таланти и цялостно съвършенство, а не заради тъмната си кожа, която контрастира „все така красиво“ на фона на бялата лилия на „следрасовата“ Америка.

Но, уви, поради многото сложности на полигенното наследяване и ДНК на родителите, които пеят песента на Африка и нейните горчиви истории, кожата ми е такава, каквато е. Аз съм тъмнокосо черно момиче и нося призраците на черната женственост със себе си, където и да отида.

И ако искам да бъда честен, докато се разкъса душата ми, знам, че бих обичал и оценявал своята тъмнокоса женственост, ако светът ми би искал (или поне търпи) моята не бяла, не чиста и не непорочна. себе си без съжаление или без срам. Но не става

Така че аз не

„Сред чернокожите жени има натиск, за да поддържа мита жив, да продължава да жонглира, да се приспособява. Някои жени, които отчаяно се нуждаят от баланс в живота си, които силно се нуждаят от помощ, никога не я търсят и не я получават. Вместо това кръвното им налягане се покачва. Те преяждат. Потъват в депресия. Някои се убиват или се опитват. Други просто фантазират как да избягат. ”(Джоунс 32)
Хареса ли ви това есе? Вижте повече от моята работа тук! Публикувам академични есета, лични есета и много размисли за живота си в средните си публикации. Изпратете ми имейл на akua@wustl.edu, ако искате да обсъдите някоя от вашите мисли, като четете моята работа - бих искала да я чуя :)

Akua Owusu-Dommey (първоначално написан през 2014 г.)

Цитирани творби

Anekwe, Obiora N. „Глобалният феномен на избелването на кожата: криза в общественото здраве (част 1).“ Гласове в биоетиката. Колумбийски университет, 29 януари 2014. Мрежата. 24 ноември 2014 г.

Блей, Яба. „Лупита е красива, но черната е красива.“ # Период. N.p., февруари 2014. Web. 24 ноември 2014 г.

Бърнес, Сандра Л. „Социологическо изследване на W. E. B. Du Bois„ Душите на черния народ. “The North Star: A Journal of African American Religious History Spring 2005, 7th ed., Sec. 2: 1–6. Печат.

Креншоу, Кимбър Уилямс. „„ Демаргинализиране на пресечната точка на раса и пол: черна феминистка критика на антидискриминационната доктрина, феминистката теория и антирацистичната политика. “Феминистичният читател на философията (2008): n. Паг. Печат.

Дейвис, Анджела. „Маскиран расизъм: размисли за индустриалния комплекс в затвора.“ Цветни линии (1998): n. Паг. Цветни линии Web. 30 ноември 2014 г.

Елиът-Купър, Адам. „Антиимпериалистът: Бялото на черната красавица.“ Списание Ceasefire RSS. N.p., 11 юни 2011. Web. 30 ноември 2014 г.

Джоунс, Charisse и Kumea Shorter-Gooden. Разместване: Двойният живот на черните жени в Америка. Ню Йорк: HarperCollins, 2003. Печат.

Стюарт, Алисия У. "#IamJada: Когато злоупотребата стане тийн мем." CNN. Cable News Network, 01 януари 1970. Мрежата. 30 ноември 2014 г.