13 опасности от работата с авторска мелница (и как да ги забележим и избегне)

Вероятно сте чували термина „мелница за кученца“: Той се отнася до безотговорни животновъди, които носят кученца в света в огромни количества, без да се грижат за тях правилно. Може би сте чували и за „мелница за дипломиране“: неоторизиран колеж или университет, който раздава „степени“ на всеки, който желае да плати. Тази статия ще Ви накара да знаете една от най-новите и тревожни тенденции в издателската индустрия: авторът.

Как да забележим авторски мелница

Най-общо казано, авторска мелница е фабрика за книги, която извлича възможно най-много заглавия на малки партиди, с лошо качество на производството, за да може печалба от писателите.

За съжаление, разликата между издател, който е авторска мелница, и уважаван издател, който просто измъква много книги всяка година, не винаги е кристално ясен. И дали дадена компания може да се счита за авторска мелница, до известна степен може да бъде в очите на гледащия.

Например, някои от най-елитните писатели и редактори в бранша етикетират всеки издател, който разчита на авторите да пускат на пазара книги и да управляват печалби - дори тези, които са честни, прозрачни и предварително - като мелница за автори. Но на днешния пазар на издателство много уважавани, традиционни издатели също прехвърлят отговорността за маркетинг и промоция на автора.

Повечето писатели смятат авторските мелници за издателски къщи, които умишлено излъчват орди от нищо неподозиращи писатели, вярвайки, че са били „специално подбрани на ръка“, за да получат (и в крайна сметка да платят) издателски услуги, които иначе биха били безплатни в традиционното издателство.

Подобно на мелниците за кученца, които изпращат безброй брой лошо обгрижвани кучета в зоомагазините из цялата страна, авторите мелници процъфтяват, като поемат много, много писателски книжни проекти и публикуват малки тиражи или от печат по поръчка, или от краткосрочно производство. Авторските мелници могат да предлагат и услуги за издаване на цифрови книги, но често има значителен акцент върху печата.

Авторските мелници могат или не могат да изискват от писателите да плащат предварително такса за издаване (или такси), или могат да изискват от клиентите да закупят определен брой печатни книги към момента на публикуването. Независимо дали работят в цифров или печат, авторските мелници често приемат процент от авторските възнаграждения на автора като поръчка - понякога дори ако авторът е закупил голямо количество свои собствени книги.

Кой най-често е насочен от редактора на авторски мелници

Авторските мелници работят в различни жанрове и полета. Но по-често основната клиентела на авторски мелници се състои от непубликувани или нови писатели.

Ето типовете писатели, които понякога са насочени от издатели на авторски мелници:

Поети. Книгите и книгите за поезия често са свързани с ниски производствени разходи. Книгите за поезия понякога могат да бъдат по-кратки от 30 до 50 страници и въпреки това те често командват същата покупна цена като публикуваните книги, които са много по-дълги. Поради тази причина стихосбирките са любими на авторските мелници. Ниските режийни разходи за печатни издания плюс няколкостотин продадени екземпляра се равняват на доста добър марж на печалба за издателя. Антологиите за поезия могат да бъдат още по-доходоносни, тъй като десетки автори често работят заедно, за да продадат един-единствен публикуван сборник.

Романисти. Тъй като получаването на роман, публикуван от реномиран корпоративен издател, често изглежда като непреодолима задача, романистите могат да бъдат особено нетърпеливи (и да се почувстват валидирани), когато получат писмо за приемане от авторски мелница.

Автори за самопомощ. Писатели, които се надяват да помогнат на другите, споделяйки собствения си житейски опит, понякога се публикуват от издатели на авторски мелници. Често писателите на самопомощ са страстни търговци, които вярват в техните идеи и идеали - което ги прави отлични кандидати за ръчна продажба на малки партиди от масово произвежданите им книги.

Автори на мемоарни и разказвателни публицистични публикации. Писателите на нефилминг може да бъдат развълнувани, когато издателите се съгласят да издадат книгите си; вълнението улеснява авторите да кажат „да“ на партньорските партньорства.

Академични писатели. Вярвате или не, някои от най-образованите хора в бранша често стават плячка на авторски мелници (понякога наричани хартиени фабрики в научните среди). Успехът в академичните среди зависи до голяма степен от публикуването в уважавани рецензирани списания. Някои издатели на авторски мелници се погрижат специално за писатели на научни изследвания, като обещават фурнир за критично приемане на академичните писатели, които се стремят да публикуват в своите области.

Как да разберем разликата между авторски мелница и традиционен издател

Как можете да определите дали издателят е мелница за автори? Има някои червени знамена, които могат да показват, че издателство е по-заинтересовано да печели пари от писатели и по-малко заинтересовано от създаването на стойностен, качествен продукт.

13 знака Издателят може да бъде авторски мелница

Клиентската база на издателя е огромна спрямо размера на компанията. Създадените корпоративни издателства, които съществуват отдавна, обикновено имат огромен каталог от публикувани заглавия. Но и авторски мелници правят. Поради тази причина понякога може да е трудно да се каже разликата между издател със силна репутация в своята област и авторска мелница.

Някои авторски мелници може да имат само няколко служители, но хиляди публикувани писатели, свързани с издателството им. Други авторски мелници може да имат по-голяма операция - някои дори са глобални и огромни - със списък от толкова много клиенти, че не всички от тях са посочени на уебсайта на издателя.

Авторска мелница прави парите си от писатели - за разлика от продажбите на книги. Колкото повече писатели има, толкова повече пари прави. Ако вашият потенциален издател е активен само от няколко години, но има списък, който се конкурира с най-големите издателства, може да погледнете авторски мелница.

Издателят не е специализиран в нищо и не е организиран в конкретни отпечатъци / отдели. Най-големите традиционни издателства действат до известна степен, сякаш са много по-малки специализирани компании, обединени под един корпоративен чадър. Големият издател ще има редица издателски отпечатъци начело с конкретни редактори, които обслужват целевата аудитория и се специализират в определен вид книга. Авторските мелници, от друга страна, може да нямат такива специализации. Тъй като авторите мелници процъфтяват в приемането на голям брой писатели - без да се набляга на качеството - няма реална необходимост от редакторите да имат опит в конкретен нишов жанр. Не се колебайте да попитате потенциалния си редактор дали той или тя има специализация. Но имайте предвид, че интелигентният продавач ще се заеме с вашите подозрения и евентуално ще ви каже какво искате да чуете.

Издателят предлага почти никаква редакторска поддръжка. Авторските мелници искат да излязат колкото се може повече книги възможно най-бързо. По тази причина авторовата мелница няма да инвестира голяма част от времето си в редакционно ръководство. Книга, която преминава през авторски мелница, може бързо да бъде прочетена от „редактора“, който я обявява за почти перфектен, какъвто е (или предлага само няколко кратки предложения). Или някой автор може да не получи никакво редакторско ръководство. В някои случаи на писателите може да се даде възможност за плащане за редактиране. Докато традиционните издателства инвестират в няколко кръга за корекция и редактиране на копия (без заплащане на автора), авторите мелници могат просто да дадат книга набързо, преди да я притиснат да натисне.

Издателят пуска всичко и всичко. Въпреки че издателят може да твърди, че има някои стандарти - и дори може да отхвърли определен брой автори, които пишат на наистина въвеждащо ниво - редакторите обикновено са повече от желаещи да се заемат с проект, ако разберат, че авторът е готов бъдете страхотен партньор по продажбите (или ако писателят е готов да плати по някакъв начин). Авторските мелници никога не изискват представяне на литературни агенти и винаги са готови да прочетат непоискани становища.

Издателят продава услуги и ъпгрейди на своите писатели. Така наречените екстри като корекция, редакторска консултация, маркетингова поддръжка или подобрения за покриване на изкуството и качеството на продукцията предполагат, че една компания е по-заинтересована да печели пари от писатели, отколкото от продажбата на продукти на читатели. Колкото повече надстройки и услуги купува авторът, толкова повече пари прави издателят.

Издателят моли автора да инвестира в част от производствените разходи. Ако автор плаща на издател (а не обратното) - дори ако издателят се позиционира като възприемащ традиционните издателски идеали - компанията вероятно е мелница за автори.

Издателят моли писателите да купят определен брой екземпляри от отпечатаната книга или да гарантират предварително определен брой продажби на книги. Традиционните издателства са склонни да предлагат на клиентите няколко екземпляра от своите публикувани книги безплатно. Авторските мелници често молят писателите да платят за копия.

Това каза, че някои издателства са подъл как те принуждават своите писатели да плащат за така наречените „безплатни“ копия. Авторска мелница може да даде на писателите редица „безплатни“ копия - стига да купят определен издателски пакет или надстройка на услугата.

Уебсайтът на издателя обещава на писателите, че ще получат заплащане за публикуването на книгите си. Традиционните издателства всъщност не трябва да изричат ​​това. Разбира се писателите ще получат заплащане. Ако потенциален издател обещава голяма заплата - това е шанс на продажбите. Традиционните издателства на книги продават на читатели, а не на автори.

Уебсайтът на издателя се фокусира предимно върху получаването на нови писатели да работят с тях. Ако рентабилността на издателя се ръководи от продажбите на книги, тогава фокусът на уебсайта на тази компания трябва да бъде продажбата на книги на читателите. Но една авторова мелница се фокусира върху продажбата на платени издателски възможности на писатели.

Уебсайтът на издателя предлага объркваща терминология или твърде добри сделки, за да бъдат верни. Обещаването на големи изплащания, които надхвърлят стандартите за възнаграждение в издателската индустрия, често е признак за авторски мелници. И ако опитът да разберете основния бизнес модел на издателя изисква много психични изкривявания, писателите може да са правилни да бъдат предпазливи.

Издателят предлага безплатни информационни пакети и ръководства за маркетинг / публикуване с цел събиране на лична информация на писателите. Отново акцентът на авторската мелница е да привлече колкото се може повече писатели. Предоставянето на безплатни в замяна на регистрации в списъци с имейл е един от начините авторските мелници да преобразуват писатели, които разглеждат, в писатели, които купуват услуги от тях.

Издателят е съден. Ако една компания е изправена пред съдебни дела за това как са представени услугите им, те могат да бъдат авторски мелници.

Авторските отстъпки на издателя не са впечатляващи. Някои авторски мелници ще предложат на клиентите си намалени цени за закупуване на книги. Но ако цените на тези книги са завишени за начало, отстъпката всъщност няма смисъл.

Как да получите вътрешната лъжичка на издател, за да определите дали е правилно за вас

Не винаги е лесно да забележите авторска мелница, когато я видите, затова е важно писателите винаги да правят своите изследвания, преди да сключат договор с някой от издателите. Знайте, преди да подпишете - какво казват други писатели за работата с потенциалния ви издател?

Ето няколко начина да вземете лъжичката на потенциална авторова мелница:

Търсене в Интернет. Може да успеете да откриете повече информация за потенциален издател, просто като потърсите онлайн. Много можете да научите, като проверите писателски форуми и блогове. Имайте предвид, че може да не намерите конкретно думата за търсене „автор мелница“ свързана с издателя, който търсите, тъй като не всички писатели знаят или използват този термин. Вместо това, прочетете между редовете и използвайте инстинктите си, за да разберете дали една компания може да бъде авторова мелница.

Обхват рекламите от Google. Какви други компании плащат, за да рекламират, ако търсите в Интернет на името на потенциалния си издател? Ако другите компании, които рекламират, са други корпорации, които плащат за публикуване, това може да показва сходства в бизнес моделите.

Caveat: Не препоръчваме да базирате цялото си мнение за компания на сравненията на реклами в Google. В края на краищата компания A не може да носи отговорност, ако търсачката позволява на компания B да се появи като спонсориран, свързан списък в резултатите от търсачката. Можете обаче да можете да използвате тази информация като полезна добавка към вашите изследвания. И като бонус може да искате да сравните услугите, които потенциалният ви издател предлага, с тези, които са посочени в спонсорирани реклами.

Купете няколко книги от потенциалния си издател. Изберете няколко заглавия на книги за покупка и преглед. Но внимавайте да не купувате книги, препоръчани от потенциалния издател; вместо това направете свой собствен избор. По този начин ще разберете, че търсите автентично представяне на производствените стандарти на издателя. Ето някои въпроси, които да си зададете за примерните книги:

· Писането с прилично качество ли е? Чистото копие и без грешки ли е копието? Или изглежда, че редакторските стандарти на издателя са доста ниски?

· Изглежда, че писателите имат смислен опит в издателската индустрия? (Забележка: Публикуването на идентификационни данни не е необходимо, за да бъде страхотен писател - всеки трябва да започне отнякъде! Но ако биографията на автора показва опит в публикационната индустрия, може да се почувствате по-уверени, като знаете, че опитни, образовани писатели избират да работят с издателя .)

· Качеството на продукцията е добро (хубави шрифтове, качествена хартия, добър печат и т.н.)?

Потърсете препоръки от други писатели. Присъединете се към група за писане и поговорете с други писатели за техния опит с всички потенциални издатели, които биха могли да се интересуват от вашата книга.

Насочете се към книжарницата и поискайте книга от издателя. Собствениците на книжарници са умни хора, които са запознати с реномирани издатели в бранша. Ако имат проблеми с получаването на копие на книга от потенциален издател, това е голям червен флаг.

Посетете до други клиенти. Свържете се с няколко клиенти на потенциалния си издател и попитайте за техния опит в работата с компанията. Но имайте предвид, че клиентите, които вече с ентусиазъм са взели решението да работят с потенциална авторова мелница, може да нямат опит в издателската индустрия, необходим да признаят партньора си за нетрадиционен издател. Попитайте клиенти:

· Възстановихте ли инвестицията си (ако има такава)?

· Били ли сте помолени да платите за допълнителни надстройки или услуги по време на процеса на публикуване?

· Смятате ли, че е лесно да получите копия от собствената си книга на цена на едро?

· Бяхте ли доволни от качеството на продукцията?

· Лесно ли беше да се работи с компанията? Отговориха ли бързо на въпроси и проблеми?

· Притежавате ли всички права върху вашата книга?

7 въпроса, които трябва да зададете потенциален издател на авторски мелници, преди да подпишете договор за книга

· Мога ли да видя копие от потенциалния ни договор или споразумение? (Съвет: Потърсете адвокат. Ако е възможно, намерете човек, който е специализиран в правото на интелектуална собственост или в книгоиздателската индустрия. Обърнете специално внимание на клаузите за прекратяване: Ако искате да прекратите нещата с издателя, можете ли лесно ли?)

· Колко писатели сте публикували миналата година?

· Някой от тези писатели ли беше представен от литературни агенции?

· По-голямата част от вашите автори са нови писатели или вашите автори имат опит в издателската индустрия?

· Какви потенциални възможности за инвестиция са на разположение за популяризиране / надграждане на моята книга?

· Ще работя ли с конкретен редактор, който ще ми предлага редакторска консултация безплатно? Колко кръга за корекция и копиране ще премине книгата ми преди публикуването? Това ли е в договора?

· Ще трябва ли да платя за определен брой копия или да гарантирам определен брой продажби? Ще трябва ли изобщо да плащам нещо?

Опасността от писане на авторски конкурси

Някои авторски мелници редовно домакини на конкурси за писане. Организаторите на конкурса канят авторите да представят своите романи, мемоари, разкази, есета, стихотворения или пълнометражни колекции за разглеждане и възможно публикуване. Понякога няма такси за подаване, свързани с конкурса; е напълно безплатно да влизате Изглежда като добра сделка, нали?

Но когато авторът „спечели“ конкурс за писане на авторски мелници - или дори е посочен като почетно споменаване - тогава писателят е помолен да подаде вик над подписан чек. Конкурсите за авторски мелници изискват „победителите“ да закупят копия на своите публикувани писма. Често на победителите се дава възможност да се разхождат върху ъпгрейди, които ще направят публикуваният им текст да изглежда по-впечатляващ. Например: Писателите могат да плащат, за да получат своите копия в твърди корици, вместо в меки корици.

За съжаление, поетическите конкурси обикновено са предпочитани от авторите мелници. Причината за това е проста: Издателите могат да изтръгнат много, много стихотворения в една антология или сборник, като често публикуват повече от едно стихотворение на страница с тесен шрифт. Колкото повече „победители“ се представят в книгата, толкова повече копия на книгата издателят може да се надява да продаде.

Известно е също, че конкурсите за писане на авторски мелници предлагат на победителите възможността да участват в церемонии за награждаване - които се провеждат на скъпи, уикенд писания конференции, които изискват скъпи такси за прием. Разбира се, издателите правят допълнителни пари, когато победителите плащат, за да присъстват на скъпи церемонии по награждаването.

Какво е толкова лошо в публикуването с авторска мелница?

Ако някога сте говорили с писател, който не осъзнава, че той или тя е публикуван от авторски мелници (за разлика от традиционния, уважаван издател), може да се окажете нежелани да разбиете лошите новини. В крайна сметка писателите се гордеят със своите публикации. Те имат задоволството да видят написаното от тях прието и публикувано. Кой би искал да отнеме това чувство?

За писатели, които не се надяват да създадат реномирана кариера в областта на масовото издателство, публикуването с честен, прозрачен и авангарден авторски фабрика може да не е най-лошата идея. В крайна сметка, ако целта е да бъде публикувана, издател на мелница за автори може да направи това бързо.

За съжаление, ако писателят е начинаещ професионалист, работата с авторска мелница може да има отрицателни последствия:

· Писателят може да бъде свързан с любител / дупе в професионални издателски среди.

· Книгата на писателя може по невнимание да си спечели репутация за качество на подпарта, като се асоциира с подпарта / не добре разглеждания издател.

· Големите търговци на дребно често отказват да съхраняват книги, които се публикуват от авторите.

· Писателят може да бъде разочарован от резултатите от инвестицията, особено ако има малък или никакъв интерес от страна на публиката, купуваща книги.

· Писателят може в крайна сметка да поеме значителна финансова загуба.

· Авторските мелници понякога могат да отказват да коригират грешки, дори когато авторът ги посочи.

· Тъй като цената за закупуване на книга от авторска мелница е висока, читателите може да са по-малко склонни да купуват копия на книгата.

· След като една книга се прехвърли от отдела за продажби към продукцията, качеството на обслужването на клиентите може да изчезне, което да доведе до забавяне и фрустрация за автора.

· Писателите, които публикуват с авторски мелници, могат да открият, че има редица други книги, които имат същото точно обложка като собственото си заглавие.

· Писателят може да не може да публикува книгата другаде, тъй като някои издатели не желаят да обмислят публикуваните по-рано писания.

· Писателят може да бъде обвързан с договор за издаване на книги, който е по-малко от благоприятен и може би е много трудно да се измъкне.

· Според авторката Виктория Щраус, която е писала за авторски мелници и понякога е кредитирана с произхода на термина, опитът с авторската мелница може да стане кошмарен. Тя пише:

Други често срещани оплаквания включват затруднение в общуването с персонала, необясними закъснения при публикуването, затруднения с поръчването на книги, внезапни и произволни промени в политиката (като увеличение на разходите за доставка или увеличение на цените), съмнително счетоводство за роялти и разглеждане или тормоз на писатели, които поставят под въпрос или се оплакват. Една авторска мелница е известна с навика да заплашва авторите си със съдебни действия, ако изказват проблемите си.

Как можете да излезете от работа с издател на авторска мелница, ако вече сте подписали споразумение?

За съжаление писателите са обвързани от клаузата за прекратяване на договорите, които подписват с издатели на книги. В този смисъл, ако смятате, че издателят ви нарушава договора, е възможно да прекратите ангажиментите си. Най-доброто нещо, което трябва да направите, е да намерите адвокат, който да знае вашия случай.